Astrônomos descobrem novo planeta que pode conter o segredo de como a Terra foi formada

por Lucas
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Astrônomos fizeram uma descoberta significativa no estudo de exoplanetas, particularmente um que pode oferecer insights sobre a formação da Terra. Essa descoberta gira em torno de um pequeno e frio exoplaneta orbitando uma estrela visível da Terra, similar em temperatura ao nosso Sol. O sistema estelar, denominado HD88986, é notável por sua composição planetária e implicações potenciais para o entendimento da formação planetária.

Características Únicas

O exoplaneta, designado HD88986b, é menor e mais leve que Netuno e Urano, tornando essa descoberta particularmente rara. A singularidade do HD88986b reside em seu tamanho e características orbitais, que diferem dos exoplanetas maiores mais comumente observados com órbitas mais curtas. A Dra. Neda Heidari, uma pesquisadora iraniana no Institut d’astrophysique de Paris, lidera o estudo. Ela destaca as peculiaridades da órbita do HD88986b: “A maioria dos planetas que descobrimos e medimos sua massa e raio têm órbitas curtas, tipicamente menos de 40 dias.” Isso contrasta com a órbita do HD88986b, que leva 146 dias, uma duração mais longa que qualquer órbita conhecida para planetas pequenos com medições precisas.

O sistema HD88986 inclui um companheiro externo, maciço, mais de cem vezes a massa de Júpiter. Esse grande corpo desempenha um papel significativo na dinâmica do sistema e pode ter influenciado a formação do exoplaneta menor. A presença de um companheiro tão maciço no sistema adiciona uma camada de complexidade ao estudo da formação e evolução planetária.

A detecção e análise do HD88986b foram possíveis através do uso de um espectrógrafo de alta precisão chamado SOPHIE no Observatório de Haute-Provence na França. O SOPHIE emprega o método de velocidade radial, detectando pequenos movimentos na estrela causados pelo puxão gravitacional de planetas orbitando. Esse método permitiu à equipe determinar a massa do planeta, aproximadamente 17 vezes a da Terra.

Observações adicionais do telescópio espacial da NASA, TESS, e do telescópio CHEOPS da Agência Espacial Europeia (ESA) indicaram que o HD88986b transita sua estrela hospedeira. Esse trânsito, ocorrendo quando a órbita do planeta cruza entre a Terra e a estrela, oculta levemente a estrela, levando a uma diminuição mensurável no brilho. Essas observações de trânsito permitiram à equipe determinar o diâmetro do planeta, que é o dobro do da Terra.

Astrônomos descobrem novo planeta que pode conter o segredo de como a Terra foi formada

Imagem ilustrativa

Análise e Contribuições para a Compreensão Planetária

Os dados acumulados ao longo de mais de 25 anos, incluindo informações do satélite Gaia da ESA e do Telescópio Keck no Havaí, tornam este um dos sistemas exoplanetários mais estudados de todos os tempos. O estudo, publicado no periódico Astronomy & Astrophysics, oferece uma análise abrangente do HD88986b, contribuindo significativamente para o campo da pesquisa de exoplanetas.

A atmosfera do HD88986b, com uma temperatura de apenas 190 graus Celsius, proporciona uma rara oportunidade de estudar atmosferas ‘frias’. A maioria das atmosferas exoplanetárias detectadas tem temperaturas superiores a 1.000 graus Celsius. A atmosfera relativamente mais fria do HD88986b permite uma perspectiva diferente sobre composição e comportamento atmosféricos.

A órbita do HD88986b é notavelmente ampla, cerca de 60% da distância entre a Terra e o Sol. Essa órbita expansiva sugere que o HD88986b pode ter tido interações limitadas com outros planetas em seu sistema e perda mínima de massa devido à radiação ultravioleta de sua estrela central. Como resultado, o planeta provavelmente retém grande parte de sua composição química original, oferecendo uma janela para a formação e evolução de seu sistema planetário.

O Dr. Thomas Wilson, um pesquisador sênior na Universidade de Warwick, que co-liderou a análise de dados de satélite, enfatiza a importância do HD88986b no entendimento da formação planetária: “O HD88986b é essencialmente um Netuno em escala reduzida, entre as órbitas de Mercúrio e Vênus. Tornou-se um dos exoplanetas pequenos e frios mais bem estudados, abrindo caminho para o estudo de sua atmosfera a fim de entender sua semelhança com o nosso próprio planeta Terra.”

O HD88986b orbita uma estrela similar em temperatura ao Sol, tornando-o um assunto interessante para estudos comparativos com planetas semelhantes à Terra. A semelhança desta estrela com o Sol adiciona ao potencial do HD88986b.

O estudo detalhado do HD88986b oferece um entendimento mais amplo dos sistemas exoplanetários. As descobertas dos pesquisadores contribuem significativamente para o nosso conhecimento sobre como os planetas se formam e evoluem, não apenas em sistemas distantes, mas também no nosso próprio Sistema Solar. O Dr. Wilson observa, “Coletamos dados de telescópios apontados para o HD88986 por mais de 25 anos, tornando este um dos sistemas exoplanetários mais estudados de todos os tempos.” Esse extenso período de pesquisa foi crucial para desvendar as complexidades do sistema, incluindo a descoberta do segundo companheiro externo.

Esse companheiro externo, mais maciço que Júpiter, tem uma órbita que dura várias décadas. Seu tamanho imenso e órbita estendida apresentam outro aspecto do sistema estelar que merece investigação adicional. Os pesquisadores acreditam que esse companheiro pode ter desempenhado um papel significativo na formação do HD88986b, traçando paralelos com a influência de Júpiter no nosso Sistema Solar.

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