Cientistas descobrem que a Lua está encolhendo, e isso traz um grande problema

por Lucas
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Ao considerar locais para pousos lunares tripulados, desde as próximas missões Artemis até possíveis bases permanentes na Lua, é importante avaliar uma variedade de fatores lunares. A forma do terreno é uma consideração crítica, pois pode impactar significativamente o sucesso de uma missão. Além disso, áreas com uma maior concentração de água enterrada são mais atrativas do que aquelas que são menos hidratadas devido ao potencial de utilização de recursos.

Insights geológicos recentes destacaram a importância de também considerar sismos lunares e deslizamentos de terra lunares no planejamento de missões. Isso não é apenas uma preocupação teórica; tem implicações práticas, especialmente à medida que as missões humanas para a Lua se tornam mais iminentes. Pesquisadores focados na região polar sul da Lua, perto do local de pouso pretendido para a Artemis 3 agendada para 2026, descobriram linhas de falha. Essas linhas de falha foram implicadas em um sismo lunar significativo que ocorreu aproximadamente 50 anos atrás.

Durante algumas missões Apollo, sismômetros foram transportados para a Lua, fornecendo dados iniciais sobre a atividade sísmica lunar. Em 13 de março de 1973, um sismo lunar substancial foi detectado, emanando de perto do polo sul da Lua. Esse evento foi examinado mais detalhadamente décadas depois pelo Lunar Reconnaissance Orbiter, que identificou uma rede complexa de linhas de falha na área. Esforços de modelagem recentes vincularam essas falhas ao sismo lunar observado, aprimorando nosso entendimento da atividade sísmica lunar.

O epicentro de um dos sismos lunares mais fortes registrados pelo Experimento Sísmico Passivo Apollo estava localizado na região polar sul da Lua. No entanto, a localização exata do epicentro não pôde ser determinada com precisão. Uma nuvem de possíveis localizações (pontos magenta e polígono azul claro) do forte sismo lunar raso usando um algoritmo de realocação especificamente adaptado para redes sísmicas muito esparsas está distribuída perto do polo. Caixas azuis mostram locais das regiões de pouso propostas para Artemis III. Escarpas de falha de empurrão lobadas são mostradas por pequenas linhas vermelhas. A nuvem de locais do epicentro abrange uma série de escarpas lobadas e muitas das regiões de pouso de Artemis III. (Crédito da imagem: NASA/LROC/ASU/Instituição Smithsonian)

O epicentro de um dos sismos lunares mais fortes registrados pelo Experimento Sísmico Passivo Apollo estava localizado na região polar sul da Lua. No entanto, a localização exata do epicentro não pôde ser determinada com precisão. Uma nuvem de possíveis localizações (pontos magenta e polígono azul claro) do forte sismo lunar raso usando um algoritmo de realocação especificamente adaptado para redes sísmicas muito esparsas está distribuída perto do polo. Caixas azuis mostram locais das regiões de pouso propostas para Artemis III. Escarpas de falha de empurrão lobadas são mostradas por pequenas linhas vermelhas. A nuvem de locais do epicentro abrange uma série de escarpas lobadas e muitas das regiões de pouso de Artemis III. (Crédito da imagem: NASA/LROC/ASU/Instituição Smithsonian)

Sismos lunares compartilham semelhanças com terremotos, pois ambos os fenômenos resultam de deslocamentos de falhas. Na Lua, esses deslocamentos são devidos à formação de rugas em sua superfície, uma consequência do resfriamento e encolhimento do interior lunar ao longo de centenas de milhões de anos. Esse processo pode ser comparado ao enrugamento de uma uva passa, o que ajuda a visualizar como essas características superficiais se desenvolvem.

A superfície lunar, composta por partículas soltas, é mais suscetível a perturbações de impactos comparada à superfície mais compacta da Terra. Essa característica aumenta a probabilidade de deslizamentos de terra serem desencadeados por sismos lunares.

Um mosaico da Câmera de Ângulo Estreito (NAC) do Lunar Reconnaissance Orbiter da aglomeração de escarpas lobadas de Wiechert (setas apontando para a esquerda) perto do polo sul lunar. Uma escarpa de falha de empurrão corta através de uma cratera degradada de aproximadamente 1 quilômetro (0,6 milha) de diâmetro (seta apontando para a direita). (Crédito da imagem: NASA/LRO/LROC/ASU/Instituição Smithsonian)

Um mosaico da Câmera de Ângulo Estreito (NAC) do Lunar Reconnaissance Orbiter da aglomeração de escarpas lobadas de Wiechert (setas apontando para a esquerda) perto do polo sul lunar. Uma escarpa de falha de empurrão corta através de uma cratera degradada de aproximadamente 1 quilômetro (0,6 milha) de diâmetro (seta apontando para a direita). (Crédito da imagem: NASA/LRO/LROC/ASU/Instituição Smithsonian)

Com o retorno antecipado dos humanos à Lua, é essencial levar em conta a potencial instabilidade da superfície lunar. Por exemplo, as paredes da Cratera Shackleton, conhecida por seu conteúdo de gelo, são consideradas em risco de deslizamentos de terra. Garantir a segurança dos astronautas, equipamentos e infraestrutura é de suma importância à medida que se aproxima o lançamento da missão Artemis. As medidas preparatórias podem incluir o projeto de estruturas para resistir à atividade sísmica lunar e a identificação de áreas que representam riscos significativos.

Os resultados deste estudo foram publicados no Planetary Science Journal em 25 de janeiro.

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