O lado oposto da Lua é inexplicavelmente mais condutivo

por Lucas
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O Orbitador Lunar Pathfinder Coreano, também conhecido como Danuri, está orbitando a Lua há mais de um ano, contribuindo significativamente para a exploração lunar. Esta missão, realizada pelo Instituto de Pesquisa Aeroespacial Coreano, soma-se aos esforços globais para entender nosso vizinho celestial mais próximo, com países como Estados Unidos, China, Índia e Japão também conduzindo suas próprias missões lunares. O papel do Danuri neste campo é crucial, pois destaca aspectos da Lua que foram negligenciados por nações maiores.

Uma das principais conquistas do orbitador está no campo do magnetismo lunar. A Lua, ao contrário da Terra, não possui um campo magnético global. No entanto, semelhante a Marte, ela exibe intrigantes campos magnéticos locais. Danuri, em colaboração com dois dos menores satélites da NASA, fez observações significativas nesta área. Um foco principal tem sido nos redemoinhos lunares, particularmente no Redemoinho Reiner Gamma, que o Danuri fotografou em detalhes excepcionais. Esses redemoinhos são anomalias magnéticas que despertaram grande interesse dos cientistas planetários.

Inesperadamente, o Danuri descobriu campos magnéticos mais extensos no lado afastado da Lua. Esses campos indicam um nível mais alto de condutividade no interior da Lua no lado afastado. Essa descoberta é perplexa, pois sugere uma temperatura mais alta ou uma maior presença de água subterrânea no lado afastado da Lua, nenhum dos quais tem uma explicação clara. A presença potencial de mais água no lado afastado é especialmente intrigante, pois poderia ser um recurso vital para futuras missões lunares.

A proeza tecnológica da missão Danuri é exemplificada por seus vários instrumentos de última geração. Um desses instrumentos é um detector de raios gama, que permitiu ao orbitador capturar o surto de raios gama mais brilhante de todos os tempos enquanto estava a caminho da Lua em outubro de 2022. Essa conquista sublinha a capacidade da missão de contribuir para estudos astronômicos mais amplos.

Um aspecto significativo da missão do Danuri envolve explorar as profundezas das crateras lunares, particularmente perto dos polos da Lua. Essas crateras são de interesse devido à presença potencial de gelo em seus fundos. O ShadowCam a bordo do Danuri é uma ferramenta inovadora nesta exploração. Sua alta sensibilidade permite que ele fotografe essas regiões sombreadas usando luz da Terra ou refletida de montanhas próximas, oferecendo vistas sem precedentes dessas áreas.

Em termos de estratégia de missão, a Coreia do Sul se posicionou para explorar nichos científicos que têm sido menos priorizados pelas principais potências espaciais. A órbita do Danuri, que o leva sobre os polos lunares, é uma escolha estratégica para focar em regiões de alta latitude. Além disso, a missão inovou ao usar câmeras que medem luz polarizada para investigar o magnetismo da superfície lunar, uma técnica não empregada anteriormente na exploração lunar.

A missão estava inicialmente programada para concluir este mês, mas agora foi estendida até dezembro de 2025. Essa extensão permite a continuação da exploração e coleta de dados, mas também traz desafios. O orbitador deve resistir a eclipses lunares em março e setembro de 2025, que, do seu ponto de vista, serão eclipses solares. Esses eventos cortarão seu acesso à luz solar por períodos prolongados, potencialmente sobrecarregando seus sistemas de bateria. O eclipse parcial experimentado anteriormente não apresentou problemas, mas os próximos eclipses totais podem apresentar desafios significativos para a resistência do orbitador.

Fonte: IFLScience

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