Cientistas descobriram embrião de dinossauro perfeitamente preservado dentro de ovo fossilizado

por Lucas
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Um embrião de dinossauro escondido em um ovo fossilizado foi descoberto em perfeito estado na China. Por mais de uma década, o ovo ficou despercebido na sala de armazenamento do Museu de História Natural de Pedra Yingliang em Nan’an. Ele tinha um segredo esperando para ser descoberto que surpreenderia o mundo.

Em 2000, este ovo foi encontrado no Parque Industrial Shahe e depois doado ao museu. Ele foi jogado no armazenamento e esquecido, até anos depois, quando os cientistas finalmente deram uma olhada mais de perto. Dentro, encontraram um embrião de dinossauro perfeitamente preservado.

Medindo 27 cm de comprimento, o embrião foi identificado como pertencente aos oviraptorossauros, um grupo de dinossauros que se parecia muito com avestruzes, com penas em vez de escamas. Essas criaturas vagavam pela Terra durante o Período Cretáceo, e este ovo em particular foi estimado em cerca de 72 milhões de anos.

Apelidado de ‘Baby Yingliang’, este embrião se tornou um dos embriões de dinossauro mais completos já encontrados. Os cientistas ficaram especialmente fascinados com sua postura.

O fóssil foi descoberto pela primeira vez em 2000. (Wang Dongming/China News Service via Getty Images)

O fóssil foi descoberto pela primeira vez em 2000. (Wang Dongming/China News Service)

Em 2021, pesquisadores da Universidade de Birmingham e da Universidade de Geociências da China (Pequim) descreveram a postura semelhante à de um pássaro do embrião. “Este pequeno dinossauro prenatal parece um filhote de pássaro enrolado em seu ovo,” disse o Professor Steve Brusatte da Universidade de Edimburgo, parte da equipe de pesquisa. A cabeça do Baby Yingliang estava posicionada abaixo de seu corpo, com os pés de cada lado e as costas enroladas ao longo da extremidade romba do ovo. Essa posição é conhecida como ‘tucking’, algo que vemos em pássaros modernos. Isso não era reconhecido anteriormente em dinossauros não-avianos, mas lembrou os pesquisadores de um embrião de pássaro em estágio avançado.

“Imagine descobrir que muitas características dos pássaros de hoje evoluíram de seus ancestrais dinossauros,” continuou Brusatte, claramente entusiasmado com as implicações desta descoberta.

Fion Waisum Ma, coautora e pesquisadora de doutorado na Universidade de Birmingham, estava igualmente empolgada. “Estamos muito animados com a descoberta do ‘Baby Yingliang’. Ele está preservado em ótimas condições e nos ajuda a responder muitas perguntas sobre o crescimento e a reprodução dos dinossauros.” Ela acrescentou: “É fascinante ver este embrião de dinossauro e um embrião de galinha em poses semelhantes dentro do ovo, possivelmente indicando comportamentos pré-eclosão semelhantes.”

O estudo é publicado na iScience.

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