Cometa Halley inicia viagem de retorno à Terra

por Lucas
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Imagine olhar para o céu noturno e vislumbrar um viajante celestial que circula há séculos. Esse é o Cometa Halley. Conhecido oficialmente como 1P/Halley, este cometa é um espetáculo impressionante em nosso sistema solar, traçando um caminho que cativa astrônomos e observadores de estrelas.

Primeiro observado por Edmond Halley em 1758, o cometa tornou-se o primeiro a ser reconhecido como periódico, ou seja, segue uma órbita regular. A previsão de Halley de que o cometa retornaria foi revolucionária na época e consolidou seu nome na história. O que o torna ainda mais fascinante é que esse cometa é a causa raiz de duas chuvas de meteoros anuais – os Eta Aquáridas em maio e os Orionídeos em outubro. Essas chuvas ocorrem quando a Terra passa pelo rastro de detritos deixado pelo cometa.

Uma Jornada Cósmica pelo Sistema Solar

O Cometa Halley orbita o Sol em uma elipse alongada. Essa jornada não é uma simples ida e volta; é uma grande viagem que leva o cometa do calor do Sol para os confins frios e distantes além de Netuno. Após sua última aproximação do Sol em 1986, o cometa embarcou em uma longa jornada de volta ao espaço profundo. Recentemente, alcançou seu ponto mais distante do Sol, conhecido como afélio, marcando o ponto de retorno em sua longa jornada.

A velocidade com que o cometa viaja é um espetáculo em si. No afélio, seu ritmo diminui para um tranquilo 0,91 km por segundo, um contraste marcante com os impressionantes 54,55 km por segundo que alcança no periélio, sua aproximação mais próxima do Sol, segundo o Wired. Essa mudança de velocidade é uma demonstração elegante das leis de movimento planetário de Kepler.

2061

Ao esperarmos pela próxima visita do Cometa Halley em 2061, a expectativa cresce. Segundo especialistas, a melhor época para ver este evento celestial será no verão daquele ano. Espera-se que o cometa esteja pelo menos dez vezes mais brilhante do que o normal, oferecendo um espetáculo noturno que promete cativar o público ao redor do globo.

No entanto, a Lua pode inicialmente atrapalhar a visibilidade do cometa. Uma lua cheia em 1º de agosto de 2061 deverá ofuscar a visibilidade do fenômeno. Mas o cosmos sempre encontra uma forma de equilibrar as coisas. Na noite de 4 de agosto, à medida que a luz da Lua diminui, o Cometa Halley surgirá em toda a sua glória contra o pano de fundo de um céu escuro, oferecendo uma visão de tirar o fôlego.

Este evento iminente não é apenas uma ocorrência astral; é um encontro com a história. Cada vez que o Cometa Halley passa, é um lembrete da imensidão do nosso universo e da natureza cíclica dos eventos celestiais. Embora os astrônomos possam prever seu caminho e visibilidade com considerável precisão, as condições climáticas durante sua próxima visita permanecem um mistério.

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