O DNA do Neandertal pode explicar por que algumas pessoas acordam cedo

por Lucas
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Você já se perguntou por que algumas pessoas são animadas e despertas ao raiar do dia enquanto outras apertam o botão soneca repetidamente? A resposta pode estar profundamente na nossa história genética, segundo um estudo de cientistas da Universidade da Califórnia, EUA. Eles descobriram uma conexão entre nossos ancestrais Neandertais e nossos padrões modernos de sono, oferecendo uma nova perspectiva sobre por que alguns de nós são pessoas matutinas.

O epidemiologista John Capra e sua equipe mergulharam no DNA de humanos modernos e Neandertais, revelando o papel de variantes genéticas na formação de nossos ritmos circadianos. Sua pesquisa, que analisou material genético do extenso Biobanco do Reino Unido, aponta para a influência de nossos ancestrais em sermos madrugadores ou notívagos. As descobertas, publicadas em ‘Genome Biology and Evolution’, sugerem que os hábitos de nossos ancestrais ainda ecoam em nossas vidas diárias.

De Neandertais às Manhãs Modernas

Imagine viver há milhares de anos na África tropical, onde os dias tinham em média 12 horas. Os primeiros humanos passavam uma parte significativa do dia coletando comida – uma necessidade para a sobrevivência. Capra explica, “Em regiões do norte, onde os dias diminuem no inverno e a comida é escassa, acordar cedo se torna essencial para coletar alimentos.” Essa adaptação ao ambiente, vista em Neandertais e primeiros humanos, pode ser a razão pela qual alguns de nós ainda acordam com o sol.

No entanto, Capra ressalta que ser um madrugador não se deve apenas à genética Neandertal. Nossos padrões de sono e vigília são influenciados por uma miríade de fatores, incluindo aspectos culturais e ambientais. “Os genes Neandertais desempenham um papel pequeno”, diz ele, sugerindo que ser uma pessoa matutina pode não ser inerentemente benéfico, mas sim um sinal de um ‘relógio mais rápido’ se adaptando às variações sazonais de luz.

O estudo também destaca um aspecto intrigante da história humana. Cerca de 70.000 anos atrás, Homo sapiens migrando da África encontraram Neandertais na Eurásia. Esse encontro e subsequente miscigenação significam que muitos de nós carregamos até 4% de DNA Neandertal. Essa herança genética antiga pode influenciar várias características, desde a cor do cabelo e da pele até aspectos do nosso sistema imunológico – e, curiosamente, quando preferimos acordar.

Então, da próxima vez que você se encontrar completamente acordado ao amanhecer ou lutando para sair da cama, lembre-se – seus ancestrais Neandertais podem ter uma participação nisso!

Fonte: El Espectador

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