O que causa o enjôo de movimento e por que algumas pessoas tem mais do que outras?

por Lucas
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Enjoo causado pelo movimento é uma condição experimentada por uma parcela significativa da população, afetando mais de um em cada quatro indivíduos. Apresenta-se como uma sensação de náusea e pode levar ao vômito, especialmente durante viagens. O início do enjoo causado pelo movimento varia entre indivíduos, com alguns o experimentando ao longo de suas vidas e outros nunca o encontrando. Fatores como ciclos menstruais podem influenciar sua gravidade.

As causas subjacentes do enjoo causado pelo movimento não são totalmente compreendidas, mas existem várias teorias e observações. De acordo com Saima Rajasingam, professora de audiologia na Universidade Anglia Ruskin, a condição afeta as pessoas de maneira diferente sem uma razão singular que explique por que alguns são mais propensos a ela do que outros. Pesquisas indicam que o enjoo causado pelo movimento é mais comum em mulheres e atinge um pico por volta dos nove ou dez anos de idade. No entanto, as razões para esses padrões demográficos permanecem incertas.

A genética desempenha um papel significativo na suscetibilidade ao enjoo causado pelo movimento. Um estudo de 2015 analisando dados da 23andMe identificou 35 variantes genéticas associadas à condição. Estudos com gêmeos apoiam ainda mais a influência genética, sugerindo que até 57% da suscetibilidade de uma pessoa ao enjoo causado pelo movimento pode ser herdada.

O enjoo causado pelo movimento também se correlaciona com outros distúrbios, como a suscetibilidade à enxaqueca e problemas no ouvido interno, como a doença de Ménière. Essa associação indica uma interação complexa entre vários sistemas corporais no desenvolvimento do enjoo causado pelo movimento.

Teorias sobre as causas do enjoo causado pelo movimento se concentram no conflito sensorial e na postura. A primeira teoria postula que o enjoo causado pelo movimento surge de um choque de dados sensoriais. Conforme explicado por Ric Day, professor de farmacologia da UNSW Sydney, e Andrew McLachlan, decano de farmácia da Universidade de Sydney, nosso sistema de equilíbrio, que integra informações do ouvido médio, membros e olhos, fica confuso quando essas fontes de informação entram em conflito. Essa discrepância pode ocorrer em situações como viajar em um veículo onde os olhos percebem a imobilidade enquanto o ouvido interno sente movimento.

Essa teoria do conflito sensorial sugere que quanto menor o conflito experimentado em um veículo, menor a probabilidade de enjoo causado pelo movimento. Por exemplo, uma viagem em estrada lisa e reta tem menos probabilidade de causar enjoo causado pelo movimento em comparação com uma jornada sinuosa e acidentada.

A segunda teoria está relacionada à postura. Thomas Stoffregen, cinesiologista da Universidade de Minnesota, propõe que diferenças individuais em micromovimentos e mecânica corporal contribuem para a suscetibilidade ao enjoo causado pelo movimento. Esta teoria potencialmente explica a discrepância na incidência de enjoo causado pelo movimento entre os sexos e idades. Por exemplo, antes da puberdade, os corpos de meninos e meninas são semelhantes, correlacionando-se com uma incidência semelhante de enjoo causado pelo movimento, que muda após a puberdade devido a diferentes mecânicas corporais.

Apesar de entender algumas possíveis causas, a razão exata pela qual o corpo responde a esses gatilhos com náusea e vômito não é totalmente compreendida. O neurocientista Dean Burnett sugere em seu livro “The Idiot Brain” que o corpo pode interpretar o conflito interno como um sinal de envenenamento, desencadeando o reflexo de vômito como uma resposta defensiva.

Quando se trata de lidar com o enjoo causado pelo movimento, várias estratégias e tratamentos estão disponíveis. Uma abordagem é minimizar o movimento corporal descontrolado. Sentar-se no centro de um avião ou ancorar a cabeça em um carro pode ajudar. Medicamentos como Dramamine, que têm efeitos sedativos, também podem reduzir o enjoo causado pelo movimento, estabilizando o corpo.

Outra estratégia envolve reduzir a discordância sensorial. Por exemplo, focar no horizonte ou imitar as ações do motorista pode ajudar os passageiros de um carro a se sentirem menos enjoados. Esta abordagem é baseada na teoria de que motoristas, que podem antecipar os movimentos do veículo, experimentam menos enjoo causado pelo movimento.

Curiosamente, o enjoo causado pelo movimento tende a diminuir após alguns dias de exposição contínua, como durante viagens marítimas. Essa adaptação permite a redução e eventual cessação do uso de medicamentos. No entanto, os sintomas podem retornar brevemente ao transitar de volta para a terra estável.

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