‘Peixe vampiro’, a estranha criatura que habita os mares e lagos do mundo

por Lucas
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A lampreia, frequentemente referida como “peixe vampiro”, é uma espécie com uma história que se estende por mais de 500 milhões de anos, prosperando tanto em ambientes de água doce quanto marinhos. Esse peixe é caracterizado por sua estrutura sem mandíbulas e sem ossos, com um corpo composto de cartilagem, assemelhando-se muito à aparência da enguia. Apesar da passagem do tempo, a forma física da lampreia permaneceu em grande parte inalterada, mantendo sua forma serpentina e cartilaginosa sem o desenvolvimento de mandíbulas ou ossos.

Notavelmente, a boca da lampreia é distintiva por sua forma circular, revestida de dentes, equipada com uma língua afiada, o que a marcou como uma entidade parasitária desde sua origem. No entanto, a sobrevivência da lampreia está atualmente ameaçada pela atividade humana e poluição ambiental, que impactam seus habitats naturais em rios e mares. A espécie foi cercada por vários mitos e lendas, particularmente durante a Idade Média, incluindo o equívoco de que possui nove olhos. Pesquisas científicas esclareceram que a lampreia tem dois olhos, sendo as outras aberturas circulares suas brânquias.

'Peixe vampiro', a estranha criatura que habita os mares e lagos do mundo 2

Na Europa, a lampreia pode ser encontrada em várias regiões, incluindo o Atlântico Norte e a parte noroeste do Mediterrâneo, próximo à costa francesa. Sua presença se estende a numerosos rios em toda a Península Ibérica noroeste, França, Alemanha, Dinamarca, Irlanda, Reino Unido, Noruega, Suécia, Finlândia, Estônia, Letônia, Lituânia e Rússia. A espécie é notavelmente ausente do Mediterrâneo centro-oriental, do Mar Negro, do Mar Cáspio e dos sistemas fluviais associados, como o Danúbio.

A lampreia marinha exemplifica o comportamento parasitário, capaz de se fixar à pele de peixes e grandes mamíferos marinhos como focas, golfinhos, baleias e tubarões através de sua boca semelhante a uma ventosa. Sua dieta consiste principalmente de sangue, o que lhe rendeu o apelido de “peixe vampiro”.

A lampreia também consome tecidos e carne de suas presas, que muitas vezes sucumbem a uma perda de sangue grave sem perceber a presença da lampreia. A estrutura da boca da lampreia apresenta dentes afiados dispostos em placas ósseas, com sete aberturas nos lados da cabeça para facilitar o fluxo de água para respiração branquial.

'Peixe vampiro', a estranha criatura que habita os mares e lagos do mundo 2

Em relação à reprodução, a lampreia carece de nadadeiras com exceção de duas nadadeiras dorsais e uma nadadeira anal. Estudos indicam que as lampreias passam uma parte significativa de suas vidas no mar, aproximadamente de 4 a 7 anos, com seus dentes permanecendo afiados até atingirem a maturidade sexual. Nesta fase, a lampreia menor cessa de se alimentar.

As lampreias permanecem em estado larval por cerca de 6 anos após o nascimento, com dentes e olhos se desenvolvendo apenas ao atingirem a idade adulta. As lampreias fêmeas são geralmente maiores e mais pesadas que seus pares masculinos, embora reduzam de tamanho durante o período reprodutivo. As lampreias adultas participam de um único evento de acasalamento em sua vida, que ocorre nas partes superiores dos rios, seguido por sua morte subsequente.

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