Sinal inexplicável de raios gama de fora de nossa galáxia é detectado

por Lucas
0 comentário 73 visualizações A região mais provável de onde vem o excesso de raios gama pode ser vista em roxo. Crédito da imagem: Goddard Space Flight Center da NASA

O movimento do nosso sistema solar através do espaço ocorre a uma velocidade notável de aproximadamente 370 quilômetros por segundo. Esse movimento não é estático, causando uma perspectiva dinâmica do universo a partir do nosso ponto de vista. Notavelmente, esse fenômeno influencia como observamos vários elementos cósmicos, como o Fundo Cósmico de Micro-ondas (CMB) e raios gama.

O CMB, frequentemente considerado como o eco luminoso do Big Bang, exibe um alto grau de uniformidade. No entanto, há uma variação mensurável na temperatura ao observar diferentes partes do céu. Especificamente, a região em direção à constelação de Leão é cerca de 0,12% mais quente, indicando uma concentração ligeiramente maior de micro-ondas em comparação com outras áreas. Essa discrepância de temperatura é sutil, mas significativa no estudo da radiação de fundo de micro-ondas cósmicas.

Em contraste, o fundo de raios gama apresenta um cenário diferente. Esses raios se originam de eventos de alta energia espalhados por todo o universo. Dada a sua natureza, os raios gama são um bilhão de vezes mais energéticos do que a luz que compõe o CMB. Esperava-se que os raios gama exibissem um padrão de distribuição semelhante ao do CMB, com algumas melhorias previstas devido aos seus níveis de energia mais altos.

No entanto, o fundo observado de raios gama desvia-se notavelmente dessa expectativa. Essa divergência é chamada de ‘dipolo’, mas difere significativamente do dipolo do CMB, tanto em localização quanto em intensidade. O pico do dipolo de raios gama está situado no céu do sul, que está claramente distante do dipolo do CMB. Além disso, a magnitude desse dipolo de raios gama é aproximadamente dez vezes maior do que seria previsto com base no movimento do nosso sistema solar.

Essa descoberta foi inesperada, conforme observado por Alexander Kashlinsky, um cosmólogo da Universidade de Maryland e do Centro de Voo Espacial Goddard da NASA. A força e o posicionamento do sinal de raios gama foram surpreendentes. Chris Shrader, coautor do estudo e astrofísico da Universidade Católica da América em Washington e Goddard, também comentou sobre a novidade dessa descoberta, que contrasta com as hipóteses iniciais.

O estudo também estabelece uma possível conexão entre o fundo de raios gama e os raios cósmicos de ultra-alta energia. Esses raios cósmicos são conhecidos por possuírem níveis de energia um bilhão de vezes maiores do que os de raios gama. Curiosamente, há um excesso notável dessas partículas de ultra-alta energia emanando da mesma região que o excedente de raios gama. Essa correlação sugere uma relação potencial entre os dois fenômenos, embora a natureza exata dessa ligação ainda seja um assunto de investigação científica.

As descobertas desta pesquisa foram publicadas no The Astrophysical Journal Letters e apresentadas na 243ª reunião da Sociedade Astronômica Americana em Nova Orleans, EUA.

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