Cada pessoa de olhos azuis na Terra é descendente de uma única pessoa, descobrem os cientistas

por Lucas
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Já se perguntou por que ter olhos azuis faz de você um pouco de unicórnio? Não é apenas sobre ter um olhar que pode perfurar a alma de alguém ou se destacar na multidão. É algo muito mais profundo e fascinante. Aqui está o resumo do porquê seus olhos azuis são uma joia rara.

Vamos direto ao ponto: todos com olhos azuis podem traçar sua ancestralidade de volta a um único humano. Isso mesmo. Segundo a ciência, olhos azuis são o resultado de uma mutação genética que aconteceu entre 6.000 e 10.000 anos atrás. E aqui está a reviravolta — essa mutação ocorreu em apenas um indivíduo. Dessa pessoa, a característica se espalhou conforme os humanos migraram da África para a Europa.

Então, qual é a história dessa mutação? Cientistas passaram anos examinando o gene OCA2, que controla a quantidade de pigmento marrom em nossos olhos. Mas a verdadeira surpresa veio quando descobriram que os olhos azuis são na verdade causados por uma mutação em um gene completamente diferente chamado HERC2. Essa pequena falha genética desativa completamente o gene OCA2, transformando olhos castanhos em azuis. Cada pessoa com olhos azuis tem exatamente essa mesma mutação, tornando todos descendentes daquele único antepassado antigo.

A pesquisa que descobriu isso foi publicada em 2008 por cientistas da Universidade de Copenhague. O Professor Hans Eiberg, que liderou o estudo, explicou que pessoas com olhos azuis herdaram o mesmo interruptor genético no mesmo ponto do DNA.

E aqui está um fato interessante: olhos azuis não são realmente azuis. Eles não contêm nenhum pigmento azul. A camada frontal da íris é, na verdade, desprovida de cor. A aparência azul vem da maneira como a luz se espalha na íris. As fibras espalham e absorvem algumas das longas ondas de luz, o que faz os olhos parecerem azuis.

Agora, se você tem olhos verdes, não se sinta excluído. Olhos verdes acontecem devido a uma configuração genética diferente—eles têm uma quantidade reduzida de melanina na íris. Isso é bem diferente do interruptor genético que causa olhos azuis.

Olhos azuis são bastante raros, com apenas cerca de 8 a 10% da população mundial os tendo. Essa raridade aumenta seu fascínio e faz dos indivíduos de olhos azuis um pouco de maravilha genética. Enquanto a pesquisa continua, o consenso é claro: a população de olhos azuis pode traçar toda a sua linhagem de volta a uma única pessoa, graças a uma pequena mutação que teve um grande impacto.

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